Richard Long

Richard Long, "River Avon Mud Hand Spiral", 1984 - boue d’argile sur toile - Collection Géotec, achat 2015

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Titre de l’œuvre : River Avon Mud Hand Spiral

Date de l’œuvre : 1984

Technique : boue d’argile sur toile

Dimensions : 253 x 246.5 cm

Collection Géotec, achat 2015

Localisation actuelle : Entrepôt 9 (Quetigny)

Le sculpteur britannique Richard Long (né en 1945 à Bristol, au Royaume-Uni) est une figure majeure de l’art du XXème siècle, rattaché au Land Art, un courant artistique apparu à la fin des années 60 dont l’objectif est de faire sortir l’art des frontières traditionnelles, l’œuvre entrant en relation avec le paysage où elle se déploie. Son œuvre, souvent éphémère et invisible pour le public, est en quelque sorte l’évocation de ses nombreux voyages à travers le monde, de ses rapports avec la nature lors de randonnées préparées précisément, au cours desquelles il agence des éléments (pierres, bâtons…) trouvés sur place, en de grandes formes géométriques simples, qui sont comme l’écho de formes primitives et témoignent de son intérêt pour les cultures primitives. Il recrée aussi dans les galeries et les musées des évocations de ses inventions plastiques, à l’aide d’ardoises, de pierre, de bois ou de boue récoltés durant ses parcours.

L’œuvre River Avon Mud Hand Spiral s’inscrit dans les travaux de boue (un matériau « à mi-chemin entre la terre et l’eau »), apparus dans le travail de Richard Long au début des années 80, d’abord sous la forme de simples projections sur les murs. Son titre fait référence à la rivière du sud-ouest de l’Angleterre, l’Avon, qui arrose Bristol, la ville où vit et travaille l’artiste. Celui-ci a appliqué méthodiquement sur la toile l’empreinte de sa main droite enduite de la boue prélevée dans cette rivière, en un geste élémentaire, fragile et émouvant et qui met en action tout le corps. Sur la toile s’enroule une immense spirale, à la beauté puissante et mystérieuse. À l’évidence, ces mains positives nous rapprochent des peintures pariétales de la Préhistoire, où, avant toute interprétation ou signification, elles témoignent simplement de la présence de l’homme.

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